La justice européenne annule l’approbation par Bruxelles des aides publiques à Air France et KLM pendant la pandémie

Le Tribunal général de l’Union européenne a annulé ce mercredi les décisions par lesquelles la Commission européenne a approuvé l’aide publique financée par le gouvernement français aux compagnies aériennes Air France et Air France-KLM pendant la pandémie de coronavirus qui a contraint le secteur aérien à laisser les avions cloués au sol. en raison de restrictions de voyage strictes.

La Haute Cour européenne estime que Bruxelles a commis une erreur dans la définition des bénéficiaires de l’aide d’État accordée car elle a exclu la holding Air France-KLM et KLM. L’arrêt, susceptible d’appel, souligne que la Commission doit examiner « avec une attention particulière » les liens entre les entreprises qui forment le même groupe lorsque l’évaluation affecte une « accumulation » de subventions aux entreprises du même groupe.

Concrètement, la décision touche deux dossiers. La première remonte à avril 2020, lorsque la France a notifié une garantie de l’État à 90 % sur un prêt de 4 milliards d’euros à Air France, compagnie qui a également bénéficié dans ce cadre d’un prêt d’actionnaire à hauteur de 3 milliards d’euros. Dans leur appréciation, les services communautaires ont considéré Air France comme l’unique bénéficiaire, à l’exclusion des autres entités du groupe Air France-KLM.

L’autre affaire concerne le plan de recapitalisation de 4 milliards d’euros d’Air France et de la holding Air France-KLM notifié par Paris à Bruxelles en mars 2021. A cette occasion, les services communautaires ont également ignoré la possibilité que KLM soit le bénéficiaire d’un soutien considéré comme étant uniquement bénéfique à Air France et à la holding Air France-KLM.