L'Athletic Club, de la demande de temps contre la fuite de Rubí et Williams à la force contre l'Atlético

MADRID, le 1er avril (EUROPA PRESSE) –

L'Athletic Club disputera ce samedi ce qui sera sa quatrième finale en six ans, une finale qu'il a atteint après avoir laissé de côté une équipe régionale (UE Rubí), une de la Deuxième RFEF (Cayón), deux équipes basques (Eibar et Alavés) et deux équipes championnes comme le FC Barcelone et l'Atlético de Madrid, un parcours dans lequel il s'est appuyé sur l'efficacité des buts et l'effet de San Mamés.

Le parcours de l'Athletic Club vers la finale de la Copa del Rey 2023-24 a commencé sur le terrain d'une équipe régionale. Cependant, le match nul, malgré un résultat favorable pour les rojiblancos, a mis en difficulté les élèves d'Ernesto Valverde. Un doublé d'Adu Ares a placé l'équipe catalane au milieu, mais un but des locaux à la 86ème minute a mis la nervosité de l'Athletic dans leur corps, révélant l'une des images de la Coupe de l'Athletic, celle de Galarreta' demandant à l'arbitre pour le moment pendant les arrêts de jeu.

Le deuxième tour de l'équipe de Bilbao était le processus attendu, et la deuxième unité de l'Athletic a démontré sa solvabilité face à Cayón. Une victoire à domicile grâce au doublé de Villalibre et à un but de Nico Williams dans la dernière ligne droite du match. Dans la trente-deuxième année, le premier des derbies basques l'attendait, à Ipurua contre Eibar. La visite des « armeros » n'a jamais été une visite confortable pour l'Athletic, même si cette fois la force des « lions » n'a laissé aucune option à Eibar avec trois buts en 40 minutes.

Le premier rival de Première Division est arrivé après Ipurua. Encore un derby basque, cette fois à San Mamés et contre le Deportivo Alavés. Une confrontation dans laquelle, une fois de plus, Asier Villalibre a démontré son niveau de réussite devant le but dans cette édition de la Coupe avec son troisième doublé consécutif en Coupe. Un succès du « buffle » qui a ajouté au sérieux de l'équipe. en défense, les rojiblancos ont atteint les huitièmes de finale pour la sixième année consécutive, leur meilleur bilan dans ce domaine jusqu'à présent au XXIe siècle.

Les quarts de finale arrivaient, et avec eux, un rival régulier des « lions » en Coupe du Roi : le FC Barcelone. Lors de quatre des cinq dernières éditions de la Coupe, Basques et Catalans se sont affrontés. Encore une fois, comme en 2020 et 2022, le match nul se jouerait à San Mamés. Et comme à ces occasions, les rouges et blancs finiront par être les bourreaux de l'équipe du Barça, mais cette fois avec des accents épiques à la portée des meilleurs scénarios hollywoodiens.

Le conflit de la Coupe d'Afrique signifiait que l'Athletic Club ne pouvait pas compter sur l'un de ses principaux piliers offensifs, Iñaki Williams, qui était en Côte d'Ivoire avec l'équipe ghanéenne. Cependant, un retour héroïque du Mozambique sur le Ghana, égalisant 2-2 dans un match dans lequel ils ont perdu 2-0 à la 90e minute, et un but du Cameroun à la 91e minute contre la Gambie, ont donné à l'aîné des Williams l'occasion de revenir. Bilbao jouera le match.

L'histoire retiendra la surveillance de plus de 4 000 personnes sur le vol privé qui a transporté Iñaki Williams de la Côte d'Ivoire à Bilbao, en faisant une escale préalable à Paris. Mais l’effort en valait la peine. Après un match vertigineux entre l'Athletic et Barcelone, le match nul s'est prolongé en prolongation, et c'est là que Williams est apparu. Le « 9 » de l'Athletic, entré sur le terrain à la 59e minute du match, est devenu le héros du match, marquant 3-2 dans la dernière minute de la première mi-temps de la prolongation, provoquant l'extase à San Mamés et ouvrant une place en demi-finale que son frère Nico a terminé à la 121e minute avec un superbe but.

Et si le rival des quarts de finale était coriace, celui des demi-finales n'allait pas l'être moins. L'Atlético de Madrid attendait lors de l'avant-dernière journée. L'équipe madrilène venait d'éliminer le Real Madrid et Séville lors des tours précédents et rêvait de revenir en finale 11 ans plus tard. Le premier épisode de la demi-finale s’est déroulé dans un Metropolitano jusqu’alors imprenable.

L'Atlético de Madrid a reçu l'Athletic avec la réputation d'être la meilleure enceinte du football européen cette saison. Personne n'avait réussi à s'imposer dans son fief, et seul Getafe était parvenu à « arracher » le nul cette saison. Cependant, les « lions » ont réalisé ce qui semblait impossible. Un penalty de Berenguer à la 25ème minute a donné l'avantage à l'équipe de Valverde, qui a beaucoup souffert des attaques au matelas en seconde période pour finir par remporter le match nul à Bilbao avec un résultat favorable (0-1).

Le retour à Bilbao a été une vraie fête. Dans un San Mamés bondé, qui a établi le record d'assistance pour un match des « lions » avec 52 061 spectateurs, l'Athletic a surpassé l'équipe de « Cholo » Simeone. Les buts des frères Williams et Gorka Guruzeta ont scellé la victoire locale pour le plus grand plaisir des supporters, qui dès la 61ème minute du match ont célébré leur place en finale. Aujourd'hui, à La Cartuja, les Williams, Sancet, Guruzeta et compagnie ont devant eux d'entrer dans l'histoire du club, et leur retour à San Mamés met en valeur un titre de Coupe qu'ils n'ont pas remporté depuis 1984.