Des botanistes américains analysent le rôle des pollinisateurs dans l'évolution des fleurs aux formes sexuelles variées

SÉVILLE, le 1er avril (EUROPA PRESSE) –

Les chercheurs Violeta Simón, Marcial Escudero et Juan Arroyo, du secteur Botanique de la Faculté de Biologie de l'Université de Séville (États-Unis), ont mené une étude dans laquelle, en collaboration avec des chercheurs de quatre autres pays, ils ont démontré l'hypothèse de La pollinisation précise de Darwin au niveau de toutes les angiospermes (plantes à fleurs). Ce projet a reçu un financement du programme de recherche et d'innovation Horizon 2020 de l'Union européenne.

Chez les espèces hétérostyles, il existe deux types (parfois trois) de fleurs appelées morphes qui diffèrent par la position de leurs organes sexuels. La forme L a le stigmate (organes sexuels féminins) au-dessus et les anthères (organes sexuels masculins) en dessous. Et la forme S, c’est l’inverse. Darwin a proposé que ce système avait évolué pour favoriser la pollinisation croisée (entre différents individus, pour augmenter la vigueur de la progéniture) grâce à un mécanisme de pollinisation précise entre les organes sexuels femelles et mâles de chaque forme, dans différentes parties du corps du pollinisateur.

Cette hypothèse d'une pollinisation précise dépend de la présence de caractéristiques florales et de pollinisateurs qui s'emboîtent comme un puzzle pour que le pollen soit déposé et transféré avec précision, ont détaillé les États-Unis dans un communiqué. « Nous avons fait une revue exhaustive de la présence d'hétérostylies dans tous les genres d'angiospermes et avons trouvé beaucoup plus de cas que ceux rapportés dans les dernières revues sur le sujet. Par la suite, nous avons compilé plus de 10 000 données sur la morphologie florale et les pollinisateurs de nombreux hétérostyles et espèces non hétérostyles, et nous avons intégré ces données dans une mégaphylogénie de toutes les angiospermes pour voir si l'évolution de l'hétérostylie est associée à des traits floraux et pollinisateurs qui favorisent une pollinisation précise », explique la chercheuse Violeta Simón.

En examinant les corrélations entre l'hétérostylie, les traits floraux et les pollinisateurs, les chercheurs ont découvert que l'hétérostylie évolue effectivement dans des lignées de fleurs avec un tube floral étroit et des pollinisateurs à longue trompe tels que les papillons ou les mites. Ces morceaux s'emboîtent afin que le pollen puisse être transféré précisément d'une forme à une autre, comme l'avait prédit Darwin.

« L'hétérostylie a servi de modèle d'étude sur l'évolution florale depuis l'époque de Darwin, mais une étude aussi ambitieuse n'a jamais été entreprise à l'échelle macroévolutive. Nous pensons qu'elle constituera un ouvrage de référence pour de nombreux chercheurs sur ce sujet », déclare le chercheur. Simon. . Ce groupe de recherche étudie depuis près de 30 ans ce mécanisme de reproduction des plantes, faisant référence dans le rôle de l'écologie dans leur évolution.